Skip to main content
Making sense of old handwriting



Everyone agrees that one of the most complicating factors of reading old handwritten records is the common use of abbreviations. Because of the repeated use of the same words in records of the same type, most scribes would speed up the recording process and save paper, ink, and time by abbreviating common given names, last names, and other words using certain abbreviating conventions.

Because there are several types of abbreviations, there are also several symbols used to mark abbreviations. In the case of abbreviations by superposition, some scribes would write a line under the superscripted letters, others would include a double line, and others a colon. Some would add a dot or period in the place of the letters that have been omitted in an abbreviation by contraction; others would use a colon instead or a straight or a curved line above the abbreviated word. Some abbreviations may have no symbol indicating that they have been abbreviated. Below are brief explanations of the most common processes used to abbreviate words.

Contractions: An abbreviation by contraction is formed by writing the first and last letters of the word and eliminating the middle letters. For example, the word  begraven 'buried' could be abbreviated  to begr.  With or without a period to indicate the abbreviation. Below is a List of Abbreviations; feel free to refer to it as you do your genealogical work.

Superpositions: This may be considered a variation of the process of contraction. The first letters are written on the baseline, and the last one or two letters are written above the baseline in a smaller size. For example, the name Wilhelmus and Willem would be abbreviated Wim with the superscripted letters having a line, a double line, a colon, or no symbol underneath.

Hypocorism: In Dutch, a typical hypocorism is to truncate the whole name and add a K, P, or S to it. Miek, Mieke, Miep and Mies are some examples.

Acronyms: These could be considered a type of suspension where the first letter of a word has come to stand for the entire word. Common examples: S.M.E. stands for the Latin phrase Sancta Mater Ecclesia,  and A.D. for Anno Domini.  Frequently, such abbreviations are doubled in the case of plurals or superlatives.

Conventionalism: This is usually found in older documents. These are symbols that represent entire words or syllables. The most common is the use to abbreviate the first part of some of the months of the year, such as:  jan. feb. maart apr. mei juni juli aug. sept. oct./okt. nov. dec.

Diminutive: Used extensively and has different meanings than size alone and is not merely restricted to nouns. It is the nuances of meaning expressed by the diminutive which make it peculiarly unique Dutch but also difficult to master for non-native speakers. It is very productive, can change the function of a word, and is formed by adding one of the  suffixes  -je, -pje, -kje, -etje  to the word in question, depending on the latter's phonology.

  • -je  for words ending in -b, -c, -d, -t, -f, -g, -ch, -k, -p, -v, -x, -z or -s. Examples: neef → neefje (nephew), lach → lachje (laugh) 
  • -pje  for words ending in -m. Examples: boom → boompje (tree) 
  • -kje  for words ending in -ing. Example: koning (king) → koninkje
  • -tje  for words ending in -h, -j, -l, -n, -r, -w, or a vowel other than -y. Examples: zoen → zoentje (kiss), appel → appeltje (apple), ei → eitje (egg) 
  • In case of a single open vowel, when adding "-tje" would change the pronunciation, this vowel is doubled Examples: auto → autootje (car), café → cafeetje (pub)  
  • The word jongen (boy) has an irregular diminutive, losing its ending  -en Examples: jongen → jongetje 
  • -etje  for words ending in -b, -l, -n, -ng or -r. Examples: bal → balletje (ball), kam → kammetje (comb), ding → dingetje (thing) 

Below are example lists of Dutch Acronyms and Hypocorisms
List of Dutch Acronyms




A’dam   Amsterdam  Amsterdam 
a.h.w.  Als het ware  As it were 
a.j.b.  Alsjeblieft  Please  
a.m.  Ante meridiem  In the forenoon 
a.s.  Aanstaande  Upcoming  
a.u.b.  Alstublieft   Please  
Aanw.vnw.  Aanwijzend voornaamwoord  Demonstrative pronoun  
Abd  Abdij  Abbey 
Abm  Aartsbisdom  Archdiocese 
ABN  Algemeen beschaafd Nederlands  Standardized Dutch 
Abs.  Aartsbisschop  Archbishop  
Achterv.  Achtervolging  Pursuit  
Ad lib  Ad libitum  At ones pleasure  
AIVD  Algemene inlichtingen veiligheidsdienst   Netherlands secret service 
Alstu  Alstublieft  Please  
Asa  Als en slechts als  If and only if 
AZN  Algemeen Zuid Nederlands  South of the Netherlands 
b.v  Bij voorbeeld  For example 
Bak  Bak/Bargoens  Box/Jail 
Bet  Betekenis  Meaning  
Betr  Betrekking   Relation  
Bijv  Bijvoorbeeld  For example 
Bm  Bisdom  Diocese  
Bs  Bisschop  Bishop 
Bv  Bijvoorbeeld  For example  
c.q.  Casu quo  In which case [used in legal documentation] 
c.s.  Cum suis  With his party and associates  
Ca  Circa  Approx.   
CGN  Corpus Gesproken Nederlands  Corpus Spoken Dutch 
d.a.v.  daaraanvolgend  Subsequent 
d.i.  Dit is/Dat is  This is/That is 
d.m.v  Door middle van  Through___ 
d.z.z  dezerzijds  on this side, on my part 
Desp  despotaat  despotate 
Drs  Doctorandus  Doctoral student  
Dyn  Dynatie Dynasty  
e.d.  eller dylikt  other similar items, terms 
Eil  Eiland  Island 
Enz  Enzovoorts  And so on 
Fed  Federatie  Federation  
Ff  Folio  Next page 
Form  Formeel   Formal  
Fr.  Frans  French  
Ghert  Groothertogdom  Grand Duchy 
Gr.  Grieks  greek 
Grs.  Graafschap  County  
H.M.  Hare Majesteit  Her Majesty 
Ha  Hectare   Acres  
Hert.  Hertogdom  Duchy  
Hr.  Harer   Her  
i.i.g.  in ieder geval  Anyways  in zeer goede staat  In very good condition 
Idd  Inderdaad  Indeed  
Iem  Iemand   Someone  
Inf.  Informeel  Informal 
Ing.  Ingenieur  Engineer  
Inz.  inzonderheid  In particular  
Ir.  Ingenieur  Engineer  
Kg  Koning  King  
Kilo  Kilogram  Kilogram  
Kk  Kanker   Cancer  
Kkr  Koninkrijk  Kingdom  
KLM  Koninklijk  Royal  
KNIL  Koninklijk Nederlands Indisch Leger  Royal Dutch East Indies Army 
Kvdm  keurvorstendom  Electorate 
Kymr.  Kymrisch  Cymric 
Kzr.  keizerrijk  Empire  
Lat  Latin/Latvia  Latin/Latvia 
Lgrs.  Landgraafschap  Landgraviate 
Lidw  Lidwoord  Article 
m.a.w.  met andere woorden  in other words 
m.b.t.  met betrekking tot  concerning 
m.i.  mijns inziens  in my opinion 
m.i.v.  met ingang van  Going in/starting  
m.n.  met name  In particular  
m.u.v.  met uitzondering van  with the exception of 
Maced  Macedonia  Macedonia 
Me  Middelengels  Middle English 
Mhd  Middelhoogduits  Middle High German 
Mnd  Middelnederduits  Middle Low German 
Mr.  meester  used by lawyers and notaries 
Muz  Muziek  Music  
Mv  Meervoud  plural 
Noord  North 
n. Chr.  Na Christus   After Christ 
Nhd  Nieuwhoogduits  New High German 
Nieuw Arch Wisk  Nieuw Archief voor Wiskunde  New Archive for Mathematics 
Nl  Nederlands  Dutch  
Nnd  Nieuwnederduits  New Low German 
Nr  Nummer  Number  
NRW  Noordrijn-Westfalen  North Rhine-Westphalia 
NSDAP  Nationaal Socialistische Duitse Arbeiderspartij  National Socialist German Workers Party 
O   Oost  East 
o.a.  Onder Andere  Among Other Things 
o.m.  Onder meer  Among other 
o.v.v.  Onder vermelding van  Citing 
Oe  Oudeengels  Old English 
Ofra  Oudfrans  Old French  
Ohd  Oudhoogduits  Old high german 
OK  Operatiekamer  Operation room 
Onfrank  Oudnederfrankisch  Old low Franconian  
Onz.  Onzijdig  Neutral 
Orth.  Orthodox  Orthodox 
Os  Oudsaksisch  Old Saxon  
Osm  Osmaans   Ottomaans  
Pin   Persoonlijk identificatienummer  Personal Identification Number 
Prof  Professor  Professor  
Prot  Protestants  Protestant 
Prov  Provincie   Province   
Pun  Punisch   Punic  
R’dam  Rotterdam  Rotterdam  
r.k.  Rooms-Katholiek   Roman Catholic  
Rep  Republiek  Republic  
Resp  Respectievelijk  Respectively 
Rom  Romeins   Roman  
St  Sint   Saint  
Stufi  Studiefinanciering   Student grants  
t.g.v  Ten gevolge van  As a result of 
t.w.  Te weten   To know  
Talk  Taalkunde   Linguistics  
Toep  Toepassing   Application  
Tv  Televisie   Television  
Tw  Tussenwerpsel   Interjection  
Uitdr.  Uitdrukking   Expression/Frase 
v.  Van/Vrouwelijk  Of/Feminine 
v. Chr  Voor Christus   Before Christ  
v/d  Van de   of the (used in last names) 
v.h  Van het  From the (used in last names) 
VARA  Vereeniging van Arbeiders Radio Amateurs   Dutch Public Broadcasting Association  
Verdr.  Verdrag  Agreement  
Verg.  Vergelijk   Compare  
Versch.  Verschillende   Various  
Vgl  Vergelijk   Compare  
Vnl  Voornamelijk   Mainly 
Vorst.d.  Vorstendom  Principality  
Vrijgrs  Vrijgraafschap  Sovereignty 
Vv  Volleybalvereniging   Volleyball club  
Vwo  Voorbereidend wetenschappelijk Onderwijs   Pre-University Education 
West  west 
Wrsch  Waarschijnlijk   Probably 
Ws  Waarschijnlijk  Probably 
Wsch  Waarschijnlijk  Probably 
WW  Werkloosheidswet  Unemployment Act 
Zuid  South 
Zg  Zogenaamd  Supposedly 
Zgn  Zogenaamd  Supposedly  
Znw  Zelfstandig Naamwoord  Noun  
Zus  Zuster  Sister 
Zr  Zijner  His 

List of Dutch Hypocorism

Whole name  Truncated form  (t)Je-form  K(e)-form  P-form  S-form  Hypocorism 
Albert  Ab, Ap, Bert  Bertje  Bep  Appie, Bertje 
Anna  An  Anje, Antje  Ank, Anke  Ans  Ankie, Ankje, Ansje 
Barbara  Bar, Babbe  Barbertje  Babs, Babz  Barbertje, Barbie 
Catharina  To, Cato  Catootje  Toke  Top  Toos  Toosje, Tooske 
Catharina  Trien, Trijn, Tryn    Trins  Trientje, Trijntje 
Cornelia  Cor, Kee, Neel  Ceetje, Keetje, Neeltje  Cees, Kees, Nels  Ceesje, Corrie, Corry, Keesje, Keetie, Neelie 
Cornelis, Cornelius  Cor, Kor, Neel  Ceesje, Keesje  Cees, Kees, Nees  Corné, Corry, Keesie, Krelis, Neesken, Nelis 
Elisabeth  Bet(h)  Betje  Bep  Bets  Beppie, Betsie, Betsje 
Elisabeth  Lie  Lietje  Liek, Lieke  Lies  Liesje 
Elisabeth  El  Elke, Elka    Els  Elsje 
Geertruida  Trui  Truitje  Truus  Truitje, Truusje, Truuske 
Jacob, Jakob  Co, Ko  Cootje, Kootje  Cock, Kok  Jaap, Jop  Cocks, Coos, Koos  Cobbe, Cobie, Coosje, Jaapje, Japie, Job, Kobie, Koosje 
Jacoba  Co, Ko  Cootje, Kootje  Cockie, Cocky  Coos, Koos  Cobie, Coby, Coosje, Koosje 
Johanna  Jo    Joke  Jop, Joop  Jos  Jopie, Josje, Josie, José 
Johanna  Jan(ne)  Jantje  Janke, Janneke  Jans  Jannie, Jansje 
Johanna  Nan(ne)  Nantje  Nans  Nannie, Nansje 
Johannes  Jo  Joop  Jos  Joopje, Jopie, Josje, Joos 
Josef  Jo  Joek, Jouk  Jop, Joop, Joep, Youp  Jos, Joos, Joes, Jous  Joepie, Joepje, Joopje, Jopie, Josje, Joppe 
Lilian, Lillian  Lil Lils  Lia, Lily, Lilly, Lian, Liane, Lianne, Lianeke 
Louise  Lou  Loek, Louki, Loekie  Loes, Lous  Loesje 
Louise  Wie(s)  Wieke  Wiep  Wies  Wiepje, Wiesje 
Margaretha  Marg  Map  Mapje, Mappie, Margje 
Marie  Mie  Mietje  Mieke, Miek  Miep  Mies  Miepje, Miesje 
Marie  Rie  Rietje  Riek, Rieke  Riekje, Riet 
Marinus  Rien, Marien  Rientje, Rijntje  Ries  Rini, Rinie, Rinus 
Maurits  Mauk  Maup  Maus  Maupie 
Petronella  Nel  Nelleke  Nels  Nellie, Nelly, Nelsje, Nelske 
Sofie  Fie  Fietje  Fiek, Fieke  Fiep  Fiepje 
Theresia  Trea  Trees  Treesje, Treeske 


Paleography Introduction