Skip to main content
Making sense of old handwriting



Everyone agrees that one of the most complicating factors of reading old handwritten records is the common use of abbreviations. Because of the repeated use of the same words in records of the same type, most scribes would speed up the recording process and save paper, ink, and time by abbreviating common given names, last names, and other words using certain abbreviating conventions.

Because there are several types of abbreviations, there are also several symbols used to mark abbreviations. In the case of abbreviations by superposition, some scribes would write a line under the superscripted letters, others would include a double line, and others a colon. Some would add a dot or period in the place of the letters that have been omitted in an abbreviation by contraction; others would use a colon instead or a straight or a curved line above the abbreviated word. Some abbreviations may have no symbol indicating that they have been abbreviated. Below are brief explanations of the most common processes used to abbreviate words.

Contractions: An abbreviation by contraction is formed by writing the first and last letters of the word and eliminating the middle letters. For example, the word  begraven 'buried' could be abbreviated  to begr.  With or without a period to indicate the abbreviation. Below is a List of Abbreviations; feel free to refer to it as you do your genealogical work.

Superpositions: This may be considered a variation of the process of contraction. The first letters are written on the baseline, and the last one or two letters are written above the baseline in a smaller size. For example, the name Wilhelmus and Willem would be abbreviated Wim with the superscripted letters having a line, a double line, a colon, or no symbol underneath.

Hypocorism: In Dutch, a typical hypocorism is to truncate the whole name and add a K, P, or S to it. Miek, Mieke, Miep and Mies are some examples.

Acronyms: These could be considered a type of suspension where the first letter of a word has come to stand for the entire word. Common examples: S.M.E. stands for the Latin phrase Sancta Mater Ecclesia,  and A.D. for Anno Domini.  Frequently, such abbreviations are doubled in the case of plurals or superlatives.

Conventionalism: This is usually found in older documents. These are symbols that represent entire words or syllables. The most common is the use to abbreviate the first part of some of the months of the year, such as:  jan. feb. maart apr. mei juni juli aug. sept. oct./okt. nov. dec.

Diminutive: Used extensively and has different meanings than size alone and is not merely restricted to nouns. It is the nuances of meaning expressed by the diminutive which make it peculiarly unique Dutch but also difficult to master for non-native speakers. It is very productive, can change the function of a word, and is formed by adding one of the  suffixes  -je, -pje, -kje, -etje  to the word in question, depending on the latter's phonology.

  • -je  for words ending in -b, -c, -d, -t, -f, -g, -ch, -k, -p, -v, -x, -z or -s. Examples: neef → neefje (nephew), lach → lachje (laugh) 
  • -pje  for words ending in -m. Examples: boom → boompje (tree) 
  • -kje  for words ending in -ing. Example: koning (king) → koninkje
  • -tje  for words ending in -h, -j, -l, -n, -r, -w, or a vowel other than -y. Examples: zoen → zoentje (kiss), appel → appeltje (apple), ei → eitje (egg) 
  • In case of a single open vowel, when adding "-tje" would change the pronunciation, this vowel is doubled Examples: auto → autootje (car), café → cafeetje (pub)  
  • The word jongen (boy) has an irregular diminutive, losing its ending  -en Examples: jongen → jongetje 
  • -etje  for words ending in -b, -l, -n, -ng or -r. Examples: bal → balletje (ball), kam → kammetje (comb), ding → dingetje (thing) 

Below are example lists of Dutch Acronyms and Hypocorisms

List of Dutch Acronyms




A’dam  Amsterdam Amsterdam 
a.h.w. Als het ware As it were 
a.j.b. Alsjeblieft Please  
a.m. Ante meridiem In the forenoon 
a.s. Aanstaande Upcoming  
a.u.b. Alstublieft  Please  
Aanw.vnw. Aanwijzend voornaamwoord Demonstrative pronoun  
Abd Abdij Abbey 
Abm Aartsbisdom Archdiocese 
ABN Algemeen beschaafd Nederlands Standardized Dutch 
Abs. Aartsbisschop Archbishop  
Achterv. Achtervolging Pursuit  
Ad lib Ad libitum At ones pleasure  
AIVD Algemene inlichtingen veiligheidsdienst  Netherlands secret service 
Alstu Alstublieft Please  
Asa Als en slechts als If and only if 
AZN Algemeen Zuid Nederlands South of the Netherlands 
b.v Bij voorbeeld For example 
Bak Bak/Bargoens Box/Jail 
Bet Betekenis Meaning  
Betr Betrekking  Relation  
Bijv Bijvoorbeeld For example 
Bm Bisdom Diocese  
Bs Bisschop Bishop 
Bv Bijvoorbeeld For example  
c.q. Casu quo In which case [used in legal documentation] 
c.s. Cum suis With his party and associates  
Ca Circa Approx.   
CGN Corpus Gesproken Nederlands Corpus Spoken Dutch 
d.a.v. daaraanvolgend Subsequent 
d.i. Dit is/Dat is This is/That is 
d.m.v Door middle van Through___ 
d.z.z dezerzijds on this side, on my part 
Desp despotaat despotate 
Drs Doctorandus Doctoral student  
Dyn DynatieDynasty  
e.d. eller dylikt other similar items, terms 
Eil Eiland Island 
Enz Enzovoorts And so on 
Fed Federatie Federation  
Ff Folio Next page 
Form Formeel  Formal  
Fr. Frans French  
Ghert Groothertogdom Grand Duchy 
Gr. Grieks greek 
Grs. Graafschap County  
H.M. Hare Majesteit Her Majesty 
Ha Hectare  Acres  
Hert. Hertogdom Duchy  
Hr. Harer  Her  
i.i.g. in ieder geval Anyways in zeer goede staat In very good condition 
Idd Inderdaad Indeed  
Iem Iemand  Someone  
Inf. Informeel Informal 
Ing. Ingenieur Engineer  
Inz. inzonderheid In particular  
Ir. Ingenieur Engineer  
Kg Koning King  
Kilo Kilogram Kilogram  
Kk Kanker  Cancer  
Kkr Koninkrijk Kingdom  
KLM Koninklijk Royal  
KNIL Koninklijk Nederlands Indisch Leger Royal Dutch East Indies Army 
Kvdm keurvorstendom Electorate 
Kymr. Kymrisch Cymric 
Kzr. keizerrijk Empire  
Lat Latin/Latvia Latin/Latvia 
Lgrs. Landgraafschap Landgraviate 
Lidw Lidwoord Article 
m.a.w. met andere woorden in other words 
m.b.t. met betrekking tot concerning 
m.i. mijns inziens in my opinion 
m.i.v. met ingang van Going in/starting  
m.n. met name In particular  
m.u.v. met uitzondering van with the exception of 
Maced Macedonia Macedonia 
Me Middelengels Middle English 
Mhd Middelhoogduits Middle High German 
Mnd Middelnederduits Middle Low German 
Mr. meester used by lawyers and notaries 
Muz Muziek Music  
Mv Meervoud plural 
Noord North 
n. Chr. Na Christus  After Christ 
Nhd Nieuwhoogduits New High German 
Nieuw Arch Wisk Nieuw Archief voor Wiskunde New Archive for Mathematics 
Nl Nederlands Dutch  
Nnd Nieuwnederduits New Low German 
Nr Nummer Number  
NRW Noordrijn-Westfalen North Rhine-Westphalia 
NSDAP Nationaal Socialistische Duitse Arbeiderspartij National Socialist German Workers Party 
O  Oost East 
o.a. Onder Andere Among Other Things 
o.m. Onder meer Among other 
o.v.v. Onder vermelding van Citing 
Oe Oudeengels Old English 
Ofra Oudfrans Old French  
Ohd Oudhoogduits Old high german 
OK Operatiekamer Operation room 
Onfrank Oudnederfrankisch Old low Franconian  
Onz. Onzijdig Neutral 
Orth. Orthodox Orthodox 
Os Oudsaksisch Old Saxon  
Osm Osmaans  Ottomaans  
Pin  Persoonlijk identificatienummer Personal Identification Number 
Prof Professor Professor  
Prot Protestants Protestant 
Prov Provincie  Province   
Pun Punisch  Punic  
R’dam Rotterdam Rotterdam  
r.k. Rooms-Katholiek  Roman Catholic  
Rep Republiek Republic  
Resp Respectievelijk Respectively 
Rom Romeins  Roman  
St Sint  Saint  
Stufi Studiefinanciering  Student grants  
t.g.v Ten gevolge van As a result of 
t.w. Te weten  To know  
Talk Taalkunde  Linguistics  
Toep Toepassing  Application  
Tv Televisie  Television  
Tw Tussenwerpsel  Interjection  
Uitdr. Uitdrukking  Expression/Frase 
v. Van/Vrouwelijk Of/Feminine 
v. Chr Voor Christus  Before Christ  
v/d Van de  of the (used in last names) 
v.h Van het From the (used in last names) 
VARA Vereeniging van Arbeiders Radio Amateurs  Dutch Public Broadcasting Association  
Verdr. Verdrag Agreement  
Verg. Vergelijk  Compare  
Versch. Verschillende  Various  
Vgl Vergelijk  Compare  
Vnl Voornamelijk  Mainly 
Vorst.d. Vorstendom Principality  
Vrijgrs Vrijgraafschap Sovereignty 
Vv Volleybalvereniging  Volleyball club  
Vwo Voorbereidend wetenschappelijk Onderwijs  Pre-University Education 
West west 
Wrsch Waarschijnlijk  Probably 
Ws Waarschijnlijk Probably 
Wsch Waarschijnlijk Probably 
WW Werkloosheidswet Unemployment Act 
Zuid South 
Zg Zogenaamd Supposedly 
Zgn Zogenaamd Supposedly  
Znw Zelfstandig Naamwoord Noun  
Zus Zuster Sister 
Zr Zijner His 

List of Dutch Hypocorism

Whole name Truncated form (t)Je-form K(e)-form P-form S-form Hypocorism 
Albert Ab, Ap, Bert Bertje Bep Appie, Bertje 
Anna An Anje, Antje Ank, Anke Ans Ankie, Ankje, Ansje 
Barbara Bar, Babbe Barbertje Babs, Babz Barbertje, Barbie 
Catharina To, Cato Catootje Toke Top Toos Toosje, Tooske 
Catharina Trien, Trijn, Tryn  Trins Trientje, Trijntje 
Cornelia Cor, Kee, Neel Ceetje, Keetje, Neeltje Cees, Kees, Nels Ceesje, Corrie, Corry, Keesje, Keetie, Neelie 
Cornelis, Cornelius Cor, Kor, Neel Ceesje, Keesje Cees, Kees, Nees Corné, Corry, Keesie, Krelis, Neesken, Nelis 
Elisabeth Bet(h) Betje Bep Bets Beppie, Betsie, Betsje 
Elisabeth Lie Lietje Liek, Lieke Lies Liesje 
Elisabeth El Elke, Elka  Els Elsje 
Geertruida Trui Truitje Truus Truitje, Truusje, Truuske 
Jacob, Jakob Co, Ko Cootje, Kootje Cock, Kok Jaap, Jop Cocks, Coos, Koos Cobbe, Cobie, Coosje, Jaapje, Japie, Job, Kobie, Koosje 
Jacoba Co, Ko Cootje, Kootje Cockie, Cocky Coos, Koos Cobie, Coby, Coosje, Koosje 
Johanna Jo  Joke Jop, Joop Jos Jopie, Josje, Josie, José 
Johanna Jan(ne) Jantje Janke, Janneke Jans Jannie, Jansje 
Johanna Nan(ne) Nantje Nans Nannie, Nansje 
Johannes Jo Joop Jos Joopje, Jopie, Josje, Joos 
Josef Jo Joek, Jouk Jop, Joop, Joep, Youp Jos, Joos, Joes, Jous Joepie, Joepje, Joopje, Jopie, Josje, Joppe 
Lilian, Lillian LilLils Lia, Lily, Lilly, Lian, Liane, Lianne, Lianeke 
Louise Lou Loek, Louki, Loekie Loes, Lous Loesje 
Louise Wie(s) Wieke Wiep Wies Wiepje, Wiesje 
Margaretha Marg Map Mapje, Mappie, Margje 
Marie Mie Mietje Mieke, Miek Miep Mies Miepje, Miesje 
Marie Rie Rietje Riek, Rieke Riekje, Riet 
Marinus Rien, Marien Rientje, Rijntje Ries Rini, Rinie, Rinus 
Maurits Mauk Maup Maus Maupie 
Petronella Nel Nelleke Nels Nellie, Nelly, Nelsje, Nelske 
Sofie Fie Fietje Fiek, Fieke Fiep Fiepje 
Theresia Trea Trees Treesje, Treeske 


Paleography Introduction