Script Tutorial Login Logout HomeAbout

Abbreviations

Introduction  

Everyone agrees that one of the most complicating factors of reading old handwritten records is the common use of abbreviations. Because of the repeated use of the same words in records of the same type, most scribes would speed up the recording process and save paper, ink and time by abbreviating common given names, last names, and other words using certain abbreviating conventions. 

Because there are several types of abbreviations, there are also several symbols used to mark abbreviations. In the case of abbreviations by superposition, some scribes would write a line under the superscripted letters, others would include a double line, and others a colon. Some would add a dot or period in the place of the letters that have been omitted in an abbreviation by contraction, others would use a colon instead, or a straight or a curved line above the abbreviated word. Some abbreviations may have no symbol indicating that they have been abbreviated. Below are brief explanations of the most common processes used to abbreviate words. 

Contractions An abbreviation by contraction is formed by writing the first and last letters of the word and eliminating the middle letters. For example, the word  begraven [buried] could be abbreviated  to begr.  with or without a period to indicate the abbreviation. Below is a List of Abbreviations, feel free to refer to it as you do your genealogical work. 

Superpositions This may be considered a variation of the process of contraction. The first letters are written on the base line and the last one or two letters are written above the base line in a smaller size. For example, the name  Wilhelmus and Willem would be abbreviated  Wim  with the superscripted letters having a line, a double line, a colon or no symbol underneath.  

Hypocoristic In Dutch a typical  hypocoristic  form is to truncate the whole name and add a K, P, or S to it.  Miek,  Mieke,  Miep  and  Mies  are some examples.  

Acronyms These could be considered a type of suspension where the first letter of a word has come to stand for the entire word. Common examples: S.M.E. stands for the Latin phrase Sancta Mater Ecclesia,  and A.D. for Anno Domini.  Frequently, such abbreviations are doubled in the case of plurals or superlatives.  

Conventionalism Usually found in older documents, these are symbols that represent entire words or syllables. The most common is the use to abbreviate the first part of some of the months of the year, such as:  jan. feb. maart apr. mei juni juli aug. sept. oct./oktnov. dec.   

Diminutive Used extensively, and has different meanings than size alone and is not merely restricted to nouns. It is the nuances of meaning expressed by the diminutive which make it peculiarly unique Dutch but also difficult to master for non-native speakers. It is  very productive, can change the function of a word and is formed by adding one of the  suffixes  -je, -pje, -kje, -etje  to the word in question, depending on the latter's phonology 

  • -je  for words ending in -b, -c, -d, -t, -f, -g, -ch, -k, -p, -v, -x, -z or -s. Examples: neef → neefje (nephew), lach → lachje (laugh) 
  • -pje  for words ending in -m. Examples: boom → boompje (tree
  • -kje  for words ending in -ing. Example: koning (king) → koninkje
  • -tje  for words ending in -h, -j, -l, -n, -r, -w, or a vowel other than -y. Examples: zoen → zoentje (kiss), appel → appeltje (apple), ei → eitje (egg)  
  • In case of a single open vowel, when adding "-tje" would change the pronunciation, this vowel is doubled Examples: auto → autootje (car), café → cafeetje (pub)  
  • The word jongen (boy) has an irregular diminutive, losing its ending  -en Examples: jongen → jongetje 
  • -etje  for words ending in -b, -l, -n, -ng or -r. Examples: bal → balletje (ball), kam → kammetje (comb), ding → dingetje (thing) 

 Below are example lists of: Dutch Acronyms and Hypocorisms

List of Dutch Acronyms 

Acronym 

Meaning 

Translation 

A’dam  

Amsterdam 

Amsterdam 

a.h.w. 

Als het ware 

As it were 

a.j.b. 

Alsjeblieft 

Please  

a.m. 

Ante meridiem 

In the forenoon 

a.s. 

Aanstaande 

Upcoming  

a.u.b. 

Alstublieft  

Please  

Aanw.vnw. 

Aanwijzend voornaamwoord 

Demonstrative pronoun  

Abd 

Abdij 

Abbey 

Abm 

Aartsbisdom 

Archdiocese 

ABN 

Algemeen beschaafd Nederlands 

Standardized Dutch 

Abs. 

Aartsbisschop 

Archbishop  

Achterv. 

Achtervolging 

Pursuit  

Ad lib 

Ad libitum 

At ones pleasure  

AIVD 

Algemene inlichtingen veiligheidsdienst  

Netherlands secret service 

Alstu 

Alstublieft 

Please  

Asa 

Als en slechts als 

If and only if 

AZN 

Algemeen Zuid Nederlands 

South of the Netherlands 

b.v 

Bij voorbeeld 

For example 

Bak 

Bak/Bargoens 

Box/Jail 

Bet 

Betekenis 

Meaning  

Betr 

Betrekking  

Relation  

Bijv 

Bijvoorbeeld 

For example 

Bm 

Bisdom 

Diocese  

Bs 

Bisschop 

Bishop 

Bv 

Bijvoorbeeld 

For example  

c.q. 

Casu quo 

In which case [used in legal documentation] 

c.s. 

Cum suis 

With his party and associates  

Ca 

Circa 

Approx.   

CGN 

Corpus Gesproken Nederlands 

Corpus Spoken Dutch 

d.a.v. 

daaraanvolgend 

Subsequent 

d.i. 

Dit is/Dat is 

This is/That is 

d.m.v 

Door middle van 

Through___ 

d.z.z 

dezerzijds 

on this side, on my part 

Desp 

despotaat 

despotate 

Drs 

Doctorandus 

Doctoral student  

Dyn 

Dynatie 

Dynasty  

e.d. 

eller dylikt 

other similar items, terms 

Eil 

Eiland 

Island 

Enz 

Enzovoorts 

And so on 

Fed 

Federatie 

Federation  

Ff 

Folio 

Next page 

Form 

Formeel  

Formal  

Fr. 

Frans 

French  

Ghert 

Groothertogdom 

Grand Duchy 

Gr. 

Grieks 

greek 

Grs. 

Graafschap 

County  

H.M. 

Hare Majesteit 

Her Majesty 

Ha 

Hectare  

Acres  

Hert. 

Hertogdom 

Duchy  

Hr. 

Harer  

Her  

i.i.g. 

in ieder geval 

Anyways 

i.z.g.st. 

in zeer goede staat 

In very good condition 

Idd 

Inderdaad 

Indeed  

Iem 

Iemand  

Someone  

Inf. 

Informeel 

Informal 

Ing. 

Ingenieur 

Engineer  

Inz. 

inzonderheid 

In particular  

Ir. 

Ingenieur 

Engineer  

Kg 

Koning 

King  

Kilo 

Kilogram 

Kilogram  

Kk 

Kanker  

Cancer  

Kkr 

Koninkrijk 

Kingdom  

KLM 

Koninklijk 

Royal  

KNIL 

Koninklijk Nederlands Indisch Leger 

Royal Dutch East Indies Army 

Kvdm 

keurvorstendom 

Electorate 

Kymr. 

Kymrisch 

Cymric 

Kzr. 

keizerrijk 

Empire  

Lat 

Latin/Latvia 

Latin/Latvia 

Lgrs. 

Landgraafschap 

Landgraviate 

Lidw 

Lidwoord 

Article 

m.a.w. 

met andere woorden 

in other words 

m.b.t. 

met betrekking tot 

concerning 

m.i. 

mijns inziens 

in my opinion 

m.i.v. 

met ingang van 

Going in/starting  

m.n. 

met name 

In particular  

m.u.v. 

met uitzondering van 

with the exception of 

Maced 

Macedonia 

Macedonia 

Me 

Middelengels 

Middle English 

Mhd 

Middelhoogduits 

Middle High German 

Mnd 

Middelnederduits 

Middle Low German 

Mr. 

meester 

used by lawyers and notaries 

Muz 

Muziek 

Music  

Mv 

Meervoud 

plural 

N 

Noord 

North 

n. Chr. 

Na Christus  

After Christ 

Nhd 

Nieuwhoogduits 

New High German 

Nieuw Arch Wisk 

Nieuw Archief voor Wiskunde 

New Archive for Mathematics 

Nl 

Nederlands 

Dutch  

Nnd 

Nieuwnederduits 

New Low German 

Nr 

Nummer 

Number  

NRW 

Noordrijn-Westfalen 

North Rhine-Westphalia 

NSDAP 

Nationaal Socialistische Duitse Arbeiderspartij 

National Socialist German Workers Party 

 

Oost 

East 

o.a. 

Onder Andere 

Among Other Things 

o.m. 

Onder meer 

Among other 

o.v.v. 

Onder vermelding van 

Citing 

Oe 

Oudeengels 

Old English 

Ofra 

Oudfrans 

Old French  

Ohd 

Oudhoogduits 

Old high german 

OK 

Operatiekamer 

Operation room 

Onfrank 

Oudnederfrankisch 

Old low Franconian  

Onz. 

Onzijdig 

Neutral 

Orth. 

Orthodox 

Orthodox 

Os 

Oudsaksisch 

Old Saxon  

Osm 

Osmaans  

Ottomaans  

Pin  

Persoonlijk identificatienummer 

Personal Identification Number 

Prof 

Professor 

Professor  

Prot 

Protestants 

Protestant 

Prov 

Provincie  

Province   

Pun 

Punisch  

Punic  

R’dam 

Rotterdam 

Rotterdam  

r.k. 

Rooms-Katholiek  

Roman Catholic  

Rep 

Republiek 

Republic  

Resp 

Respectievelijk 

Respectively 

Rom 

Romeins  

Roman  

St 

Sint  

Saint  

Stufi 

Studiefinanciering  

Student grants  

t.g.v 

Ten gevolge van 

As a result of 

t.w. 

Te weten  

To know  

Talk 

Taalkunde  

Linguistics  

Toep 

Toepassing  

Application  

Tv 

Televisie  

Television  

Tw 

Tussenwerpsel  

Interjection  

Uitdr. 

Uitdrukking  

Expression/Frase 

v. 

Van/Vrouwelijk 

Of/Feminine 

v. Chr 

Voor Christus  

Before Christ  

v/d 

Van de  

of the (used in last names) 

v.h 

Van het 

From the (used in last names) 

VARA 

Vereeniging van Arbeiders Radio Amateurs  

Dutch Public Broadcasting Association  

Verdr. 

Verdrag 

Agreement  

Verg. 

Vergelijk  

Compare  

Versch. 

Verschillende  

Various  

Vgl 

Vergelijk  

Compare  

Vnl 

Voornamelijk  

Mainly 

Vorst.d. 

Vorstendom 

Principality  

Vrijgrs 

Vrijgraafschap 

Sovereignty 

Vv 

Volleybalvereniging  

Volleyball club  

Vwo 

Voorbereidend wetenschappelijk Onderwijs  

Pre-University Education 

W 

West 

west 

Wrsch 

Waarschijnlijk  

Probably 

Ws 

Waarschijnlijk 

Probably 

Wsch 

Waarschijnlijk 

Probably 

WW 

Werkloosheidswet 

Unemployment Act 

Z 

Zuid 

South 

Zg 

Zogenaamd 

Supposedly 

Zgn 

Zogenaamd 

Supposedly  

Znw 

Zelfstandig Naamwoord 

Noun  

Zus 

Zuster 

Sister 

Zr 

Zijner 

His 

List of Dutch Hypocorism 

Whole name 

Truncated form 

(t)Je-form 

K(e)-form 

P-form 

S-form 

Hypocorism 

Albert 

Ab, Ap, Bert 

Bertje 

 

Bep 

 

AppieBertje 

Anna 

An 

Anje, Antje 

AnkAnke 

 

Ans 

AnkieAnkjeAnsje 

Barbara 

Bar, Babbe 

Barbertje 

 

 

Babs, Babz 

Barbertje, Barbie 

Catharina 

To, Cato 

Catootje 

Toke 

Top 

Toos 

ToosjeTooske 

Catharina 

Trien, TrijnTryn 

 

 

 

Trins 

TrientjeTrijntje 

Cornelia 

Cor, Kee, Neel 

CeetjeKeetjeNeeltje 

 

 

Cees, KeesNels 

Ceesje, Corrie, Corry, KeesjeKeetieNeelie 

Cornelis, Cornelius 

Cor, Kor, Neel 

CeesjeKeesje 

 

 

Cees, KeesNees 

Corné, Corry, KeesieKrelisNeeskenNelis 

Elisabeth 

Bet(h) 

Betje 

 

Bep 

Bets 

Beppie, Betsie, Betsje 

Elisabeth 

Lie 

Lietje 

LiekLieke 

 

Lies 

Liesje 

Elisabeth 

El 

 

Elke, Elka 

 

Els 

Elsje 

Geertruida 

Trui 

Truitje 

 

 

Truus 

TruitjeTruusjeTruuske 

Jacob, Jakob 

Co, Ko 

CootjeKootje 

Cock, Kok 

Jaap, Jop 

Cocks, Coos, Koos 

Cobbe, Cobie, CoosjeJaapje, Japie, Job, KobieKoosje 

Jacoba 

Co, Ko 

CootjeKootje 

Cockie, Cocky 

 

Coos, Koos 

Cobie, Coby, CoosjeKoosje 

Johanna 

Jo 

 

Joke 

JopJoop 

Jos 

Jopie, Josje, Josie, José 

Johanna 

Jan(ne) 

Jantje 

Janke, Janneke 

 

Jans 

Jannie, Jansje 

Johanna 

Nan(ne) 

Nantje 

 

 

Nans 

Nannie, Nansje 

Johannes 

Jo 

 

 

Joop 

Jos 

Joopje, Jopie, JosjeJoos 

Josef 

Jo 

 

JoekJouk 

JopJoop, Joep, Youp 

Jos, Joos, Joes, Jous 

JoepieJoepjeJoopje, Jopie, JosjeJoppe 

Lilian, Lillian 

Lil 

 

 

 

Lils 

Lia, Lily, Lilly, Lian, Liane, Lianne, Lianeke 

Louise 

Lou 

 

LoekLoukiLoekie 

 

LoesLous 

Loesje 

Louise 

Wie(s) 

 

Wieke 

Wiep 

Wies 

WiepjeWiesje 

Margaretha 

Marg 

 

 

Map 

 

MapjeMappieMargje 

Marie 

Mie 

Mietje 

MiekeMiek 

Miep 

Mies 

MiepjeMiesje 

Marie 

Rie 

Rietje 

Riek, Rieke 

 

 

Riekje, Riet 

Marinus 

RienMarien 

RientjeRijntje 

 

Ries 

 

RiniRinieRinus 

Maurits 

 

 

Mauk 

Maup 

Maus 

Maupie 

Petronella 

Nel 

 

Nelleke 

 

Nels 

Nellie, Nelly, NelsjeNelske 

Sofie 

Fie 

Fietje 

FiekFieke 

Fiep 

 

Fiepje 

Theresia 

Trea 

 

 

 

Trees 

TreesjeTreeske 

 

Diminutive Information Obtained at Wikitionary 

Abbreviations and Hypocorism List Obtained at Wikitionary 

Basic Dutch Information Extracted From the FamilySearch Wiki

Terms of Use | Feedback ©2015 The Center for Family History & Genealogy and Department of History